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震惊!协作机器人鼻祖之一Rethink倒闭,贝索斯曾投资八轮

【字体: 】 时间:2018-10-07 11:41:35 点击次数:

据外媒报道,协作机器人先驱,美国知名机器人企业Rethink Robotics今天宣布倒闭关门。Rethink公司CEO Scott Eckert 通过电子邮件证实了此事。  作为协作机器人先驱,Rethink Robotics率先推出了Cobot的概念,并分别在2011年、2015年先后推出了两款明星产品Baxter和Sawyer。  一、CEO邮件证实Rethink倒闭

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  ▲Rethink创始人Rodney Brooks教授  Rethink Robotics成立于2008年,由MIT教授Rodney Brooks创立。Rodney也是扫地机器人企业iRobot的联合创始人之一。  Rethink Robotics是协作机器人的鼻祖之一,它成功地推出了Cobot这一概念。Cobot即协作机器人,这种机器人被设计为与人类工人并肩工作,通过软件可以使协作机器人易于编程,周身的传感器和控制软件可以用来防止机器人意外伤害到靠近的人类。  至今Rethink Robotics已获得1.5亿美元的风险投资,包括来自GEVent.、Highland Capital Partners和亚马逊创始人杰夫·贝佐斯投资公司的资金。  其中,贝索斯参与了Rethink从2008年到2017年A轮-E轮的八轮融资,共计1.1153亿美元。而Rethink在2017年8月的最后一次1800万美元的E轮融资就是贝索斯私人投资公司Bezos Expeditions投的。  最近一次听到Rethink的消息,就在今年7月,当时Rethink宣布将在美国、欧洲和亚太地区建立7个经销商。  此前,Rethink已经在全球拥有多个分销合作伙伴,包括中国、德国、英国、韩国和澳大利亚。使用 Rethink 机器人的生产商包括洛杉矶的 Deco Lighting、德国的 DHL 以及中国的威胜集团。  上个月,Rethink还宣布出售第2500个协作机器人产品。

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  ▲Rethink公司CEO Scott Eckert  今天,Rethink公司CEO Scott Eckert 通过电子邮件证实了倒闭一事。  Scott Eckert说道:“我证实这个不幸的消息是真的,Rethink从今日起正式关门。他说到在工业领域Rethink Robotics是行业先驱,创建了协作机器人这一新品类,但不幸的是在市场表现方面却没有达到预想的结果。”  对于团队的去向,Scott Eckert表示,正在帮助团队找到新的落脚之处,该公司的91名员工预计会受到其他机器人公司的热烈欢迎。Scott认为,这个世界级的团队接下来将会继续努力去做伟大的事情。  同时,Scott表示,也将开始出售Rethink的专利组合和其他知识产权。  Rethink的倒闭,对于行业来说确实令人震惊,不过,Scott认为Rethink的失败与机器人产业整体健康无关。  附Scott Eckert邮件原文:  “I can confirm that unfortunately the news is true, Rethink Robotics closed its doors today,” Eckert writes. “We were pioneers and innovators in the industry and responsible for the creation of the collaborative robot category, but unfortunately we didn’t quite achieve the market success we had intended. We have been helping our team find new homes and have been overwhelmed with interest. It’s a world-class group of people will continue to do great things in their next endeavors.”  二、两款经典的协作机器人  Rethink一共推出了两款协作机器人产品,一款双臂机器人Baxter和一款单臂机器人。

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  2011年Rethink推出了Baxter产品,它3.1英尺高,带有一个动画脸的双臂机器人,没有移动底座,每个手臂有7个自由度,负载量为5磅,最大作业半径为1.21米。通过编程设定,Baxter可以通过控制调节精度和功能。

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  继Baxter之后,2015年Rethink又推出了一款新品Sawyer ,他占地面积更小、速度更快、更强。是一个精度更高的单臂版本的Baxter。Sawyer的手臂有7自由度,最大作业半径比Baxter更大,达到了1.26米。  这两款产品能够为学术和企业研发环境提供一个类人机器人平台,集成传感器和一个开放的软件开发套件,用于创建自定义应用程序。  北美最大的电力电容制造商之一 Cornell Dubilier就曾购买了Rethink的Baxter机器人负责抓取任务并利用公司专利技术进行定制开发,检测零部件等。  今年2月日本东京涩谷的“奇特咖啡厅”,就采用了Rethink Robotics的Sawyer来为客人服务。Sawyer所附带的屏幕可以现实出卡通表情,同时它还可以发出“欢迎光临、来点美味的咖啡怎么样”的语音来迎接客人。只要设定好程序,协作机器人还可以做倒咖啡、烹饪美食、或者辅助人类支撑摄像机等工作。  三、Rethink带火的协作机器人市场  近年来,协作机器人成为异常火热的一个工业机器人品类。无论是在今年的世界机器人大会还是在AWE上,协作机器人因其实用性强,安全性高成为了机器人玩家们布局的重点。此前,智东西曾梳理过协作机器人市场情况(给阿迪年造百万双鞋!45家涌入机器人新风口)。  除了工业领域,协作机器人因其可对人类进行感知,安全性高,还被用于服务行业,医疗市场也是协作机器人的一大应用领域。  整体上看,目前协作机器人领域吸引了非常多的玩家入局,不仅工业四大家族(ABB、发那科、库卡、安川机电)全部入局,还有欧姆龙、博世、柯马等大型企业,以及Rethink、Franka、优傲等知名创企。  国内方面,新松、格力、大族激光等都在入局协作机器人领域,遨博智能、节卡机器人、珞石机器人、艾利特等创业公司的也在积极研发和开拓市场。

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  ▲图片来自:阿里巴巴人工智能实验室  日前,在阿里巴巴云栖大会上,阿里巴巴的人工智能实验室也首次对外公开了几款机器人,其中就有一款协作机械臂。  结语:又一头部机器人玩家倒下  今年以来,随着资本的收缩和市场尚未大规模铺开,已经有一些机器人公司开始退出玩家舞台,如消费机器人公司TickTock、博世旗下的独立子公司Mayfield Robotics 、波士顿机器人公司Jibo等。  Rethink的倒闭,对整个行业将会产生巨大的影响。目前在协作机器人领域,丹麦的UR竞争优势明显,生态建设也相对全面完善。这从一定程度上说明了,先入局者未必会笑到最后,即便是开山鼻祖,稍有不慎也会在市场竞争中处于劣势。  虽然Rethink到下了,但整个协作机器人市场,相对于其他的机器人品类来说,发展势头却非常强劲,已经成为了业内共识。  协作机器人轻量型、成本低的特点在一定程度上降低了行业门槛。因此,不仅我们看到不仅大型企业在积极布局,也有许多创企涌现。不过,协作机器人开发,应先选择好定位,走专业性和实用性并行的道理,在玩家们的共同努力下才能快速铺开市场。

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